Graffiti guide

Graffiti Guide is a project which begian with the help of Lezarts urbains. An organisation who invited me to guide several tours in Brussels since 2009. The number of participants are increasing and generally come from very diverse backgrounds. Most of them come to attempt to decipher this practice which remains a mystery to most people. It is a rare public that still deems important the idea of questioning. Who are these people? what are they saying? why? etc …
Although I try to deal with graffiti with objectivity, I often find myself expressing my commitment to the idea of the legalization of graffiti.

These visits have begun taking the form of performance. Doing graffiti in various ways (water, paint, theoretical …), challenging passersby and encouraging public debate. The group Oulipossien accompanied me during 4 days creating poems about their contact with the street and graffiti. Here are some photos taken during these interactive tours.

 

Graffiti guide est un projet qui s’est développé en collaboration le centre Lezarts urbains qui m’a invité à animer de nombreuses visites guidées à Bruxelles depuis 2009. Les participants sont de plus en plus nombreux et d’horizons très divers. Pour la plupart d’entre eux il s’agit d’apprendre à décrypter cette mystérieuse pratique et comprendre un peu plus ses acteurs (du moins pour ceux qui daignent se poser encore des questions).
Qui sont ils? que disent ils? pourquoi? etc… sont les questions habituelles que l’on aborde dans ces visites qui durent entre une heure et une journée.
Bien que j’essaie de traiter du graffiti avec objectivité, j’y traite souvent de mon engagement pour la légalisation du graffiti.

Ces visites prennent de plus en plus la forme de performances durant lesquelles il m’arrive de réaliser des graffiti de diverses façons (eaux, peintures, théoriques…), d’interpeller les passants pour organiser de véritable débat public. Un groupe Oulipossien m’a accompagné et durant 4 jours nous avons ainsi créer vers et poèmes au contact de la rue et des graffiti. Voici quelques photos prises lors de ces visites interactives.

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Graffiti guide. Obêtre, Bruxelles, 2011. (photo by Mdme Oulipo).

Recently Undecided Productions, an organisation led by Elise Luong invited me to perform on the borderline of a public and private space: the terrace of a café. I mimicked the act of a painting graffiti. Then I shared my personal graffiti story narrating the highlights: my first peice at  14, my first arrest at  15, etc … Questions, exchanges, posturing, debates, agreements and disagreements …
Finally I told them about Tran, this legendary Parisian painter. One of the techniques he used was to hide himself behind friends to be able to paint freely. While narrating this story  I also painted illegally, 2 steps from the bar, asking them to protect me with a « human protective wall . »

This project brings now brings me to design new illegal artistic works, but  in an institutional setting. To be continued …

Dernièrement le collectif Undecided mené par Elise Luong m’a invité à réaliser une performance à la lisière d’un espace public et privé: sur une terrasse d’un café. J’y d’abord mimé la réalisation d’un graffiti. Puis j’y ai introduit mon histoire personnelle de graffiteur; leur narrant des faits marquants tel mon premier graffiti à l’âge de 14 ans, mes premières arrestations à 15 ans, etc… Des questions, des échanges, des gesticulations, des débats, accords et désaccords…
Enfin, je leur ai parlé de Tran, de cette légende du graffiti parisien, d’une technique qu’il utilisait en se dissimulant derrière des amis pour réaliser des graffiti en toute impunité. Tout en leur narrant cette histoire je réalisé moi même un graffiti illégalement à 2 pas du bar, en leur demandant de me protéger en constituant pour moi un « mur protecteur humain ».

Ce projet m’amène désormais à concevoir des travaux artistiques illégaux mais dans un cadre institutionnel. A suivre…

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Graffiti guide. Obêtre, Bruxelles, 2011. (photos by F3RIZ ).